韩新冠疫情持续两年 第五波流行近在眼前

      1月19日,据韩联社报道,韩国境内累计新冠确诊超70万人,死亡人数超6000人。

      从韩国发生首例新冠病例距今已有两年,口罩已成为人们的日常生活标配。进入2022年以来,全球疫情仍在延宕反复,韩国也面临着第五波流行即将到来的风险。

      两年前的2020年1月20日,韩国出现首例新冠病例。同年2月17日,韩国累计确诊病例缓慢增长至30例。但随着2月18日大邱“新天地”教会的一名教徒确诊,引发以该教会为中心的超级传播事件。大邱和庆尚北道地区出现大量确诊病例,引发疫情第一波大爆发。3月6日之后,新增病例开始连日减少,疫情基本得到了控制。进入5月,疫情逐渐平稳。

      然而好景只维持了3个月。始于首尔城北区的一家教会和在市中心举行的光复节集会的群聚性感染导致疫情蔓延,引发以首都圈为中心的第二波大流行。之后,政府实施高强度的保持社交距离措施,民众也主动自我约束,疫情在一定程度上得到遏制。但始于私人聚会、职场等日常生活中的集体感染不断,2020年11月中旬起至2021年1月中旬,韩国疫情进入第三波大流行,单日新增病例过千,刷新纪录。危重症病例一度超过400例,还出现了重症病床不足等问题。

      随着韩国政府于去年2月26日开启新冠疫苗接种工作,民众对恢复日常生活的期待逐步加大。但期待与现实还有一定差距。去年7月初,由于新冠变异株“德尔塔”在境内扩散,疫情进入第四波大流行初期阶段。而始于学校、职场的群聚性感染持续,新增确诊人数持续刷新纪录,从1000例飙升至3000例。为遏制疫情,韩国将防控响应措施上调至最高级别。

      政府认为,疫苗对降低重症率和死亡率十分有效。因此,自两剂疫苗接种完成率超过70%后,韩国正式准备分阶段恢复日常生活,并从同年11月1日起实施“与病毒共存”新防疫模式,叫停实施长达半年之久的最高响应级别,防疫管控措施得到松绑。

      但疫苗的预防效果持续时长不如预期。随着最早一批接种疫苗的高感染风险人群持续确诊,一个个疫情红灯亮起。12月中旬,单日确诊规模逼近8000例,危重症患者超千例,单日死亡人数近百人。为防医疗系统崩溃,韩国在“复常”47天后,于12月18日再次收紧防疫措施。

      随着重启高强度防疫措施,加上第三针接种工作的开启,新增确诊人数降至3000至4000例左右。但近期随着“奥密克戎”变异株的扩散,确诊人数再次呈增长趋势。防疫部门预测“奥密克戎”将在本周成为优势毒株,加上春节长假的临近,“奥密克戎”或触发第五波大规模流行。

      政府将“奥密克戎”变异株成为优势毒株,或单日确诊病例超7000例视为第五波大流行的起点,计划届时及时进入“奥密克戎应对阶段”,并正在积极采取引进新冠口服药等防范大流行的措施。鉴于韩国近期引进的辉瑞公司新冠口服药帕罗维德(Paxlovid)的实际处方数量低于预期,防疫部门计划与医疗界探讨其处方的开具流程和标准的改善方案,并将于21日前后对外公布。

      据卫生部门19日发布的数据,韩国14日引进帕罗维德以来,国内仅有39人获得该药处方。防疫部门曾预测帕罗维德首批2.1万人份每天可供1000人以上使用,但实际用药规模远低于预期。部分观点指出,这可能是因为禁止与帕罗维德合用的药物种类较多,且有关处方流程在引进初期尚未落到实处。根据食品医药品安全处的指南,禁止与帕罗维德同时服用的药物共有28种,其中23种正在国内流通。

      中央应急处置本部社会战略组组长孙映莱表示,帕罗维德的开药标准和程序得到切实落实尚需一定时日,医疗一线也透露该药在处方标准和程序上存在不少难处。防疫部门目前正与医疗界积极探讨改善方案,具体方案有望不日出炉。

S.T.X Photography

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